¡Revolución en la política fiscal! La inesperada jugada del partido nacional en el gobierno.

¡Revolución en la política fiscal! La inesperada jugada del partido nacional en el gobierno.
Ley Antitabaco

¡Noticias impactantes desde Nueva Zelanda! El gobierno recién instalado ha decidido eliminar una ley aprobada en 2022 que prohibía a las nuevas generaciones consumir cigarrillos y otros productos de tabaco. ¡Pero eso no es todo! Los ingresos de los impuestos al tabaco se utilizarán para financiar la prometida reducción de impuestos por parte de la nueva coalición formada por el Partido Nacional de centro-derecha, el partido liberal ACT New Zealand y el partido conservador y populista New Zealand First. Esta decisión ha generado críticas por parte de médicos y expertos en salud pública, especialmente por las posibles consecuencias en las comunidades indígenas maoríes, donde el tabaquismo está muy extendido.

La ley, aprobada hace más de un año, establecía prohibiciones progresivas al consumo de tabaco, con el objetivo final de prohibir la compra de cigarrillos y productos similares a las personas nacidas después de 2008. También incluía diversas restricciones para hacer que los cigarrillos fueran más caros y menos accesibles. Se esperaba que las tiendas autorizadas para vender productos de tabaco se redujeran de aproximadamente 6,000 a 600 en todo el país. Además, la ley había introducido fuertes limitaciones para reducir la cantidad de nicotina en los productos, la principal sustancia responsable de la adicción.

Se esperaba que las nuevas reglas entraran en vigor durante el próximo verano, pero la ley fue cuestionada durante las negociaciones para formar el nuevo gobierno, que duraron unas seis semanas después del incierto resultado de las elecciones políticas del 14 de octubre pasado. El Partido Nacional, aunque fue el más votado, no obtuvo suficientes escaños para gobernar por sí solo, lo que llevó a la decisión de negociar una alianza con New Zealand First y ACT New Zealand.

En la extensa serie de acuerdos alcanzados en el plan de gobierno, se decidió abolir la ley anti-tabaco para financiar la reducción de impuestos propuesta por el Partido Nacional, después de que ACT New Zealand se opusiera a abrir el mercado inmobiliario neozelandés a compradores extranjeros. El nuevo primer ministro, Christopher Luxon, ha declarado que la abolición de la ley evitará la expansión del mercado negro relacionado con la venta de cigarrillos y que la falta de reducción de puntos de venta tendrá efectos positivos en la criminalidad. Durante una entrevista, Luxon afirmó: «Concentrar la distribución de cigarrillos en una sola tienda en una pequeña ciudad reducirá significativamente la criminalidad».

Luxon no presentó datos que respaldaran sus afirmaciones, especialmente en lo que respecta al aumento del mercado negro y la criminalidad. Un análisis sobre los efectos de la nueva ley había previsto un ahorro de 1.3 mil millones de dólares neozelandeses (aproximadamente 700 millones de euros) para los servicios de salud en los próximos 20 años si se aplicaban todas las nuevas reglas. También se esperaba una marcada reducción de la mortalidad relacionada con el consumo de cigarrillos y productos similares, con beneficios especialmente en las comunidades maoríes, donde el consumo de productos de tabaco es elevado y la prevención y atención médica suelen ser desafíos complejos.